Solar Impulse 2 se acerca al fin de la última etapa de su histórica vuelta al mundo

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El avión Solar Impulse 2 se acercaba este lunes hacia Abu Dabi para completar la última etapa de su periplo, una inédita vuelta al mundo con el Sol como única fuente de energía.

AFP

En esta 17ª y última etapa, pilota el avión el suizo Bertrand Piccard, que realizó el primer vuelo transatlántico en un aeroplano capaz de volar sin carburante, gracias a sus baterías que acumulan energía solar.

Está previsto que el avión aterrice en Abu Dabi hacia las 04H00 hora local (00H00 GMT), con lo que completaría un periplo de más 42.000 kilómetros sin usar carburante.

Hacia las 19H00 GMT del lunes, el avión había recorrido 2.500 km en 44 horas de vuelo desde el inicio del viaje en El Cairo.

“Yo lancé el proyecto @solarimpulse en 2003 para transmitir el mensaje de que las tecnologías limpias pueden lograr lo imposible”, dijo Piccard en un mensaje publicado en Twitter.

Por su parte, el otro piloto, el también suizo André Borschberg destacó en Twitter que la aeronave “es al mismo tiempo el primer avión con un alcance ilimitado y el único aparato experimental autorizado a sobrevolar las ciudades”.

El secretario general de la ONU Ban Ki-moon expresó su “profunda admiración” por esta iniciativa.

“Es un día histórico no sólo para ustedes pero también para la humanidad”, agregó Ban en una conversación con el piloto suizo transmitida en directo.

Entre aplausos y gritos de júbilo del equipo de tierra, el avión despegó el domingo del aeropuerto de El Cairo con destino a Abu Dabi, en los Emiratos Árabes Unidos, desde donde partió el 9 de marzo de 2015 para iniciar la vuelta al mundo.

“Es un proyecto para la energía y para un mundo mejor”, exclamó antes del despegue el piloto de 58 años, y estimó que el viaje será “difícil”.

“Es una región muy, muy cálida (…) El vuelo será agotador”, advirtió.

Con un peso de tonelada y media, tan ancho como un Boeing 747, Solar Impulse 2 vuela gracias a unas baterías que almacenan la energía solar captada por unas 17.000 células fotovoltaicas en sus alas.

El avión vuela en general a algo menos de 50 km/h, aunque puede duplicar su velocidad cuando está expuesto al Sol plenamente.

Solar Impulse 2 debía salir de Egipto la semana pasada pero su despegue fue aplazado por los fuertes vientos imperantes y por enfermedad del piloto.

El avión solar llegó a El Cairo el 13 de julio después de despegar de la ciudad andaluza de Sevilla (sur de España), tras recorrer 3.745 km en 48 horas y 50 minutos.

Piccard realizó el primer vuelo transatlántico en un aeroplano capaz de volar sin carburante. Voló 71 horas y 8 minutos ininterrumpidos para recorrer los 6.765 km que separan a Nueva York (EEUU) de la capital andaluza.

Temperaturas altas

Desde el principio de la aventura, el avión fue pilotado en alternancia por André Borschberg y Bertrand Piccard.

“Estábamos un poco ansiosos con el tema de las condiciones meteorológicas, sobre todo las temperaturas en esta región del mundo, cercanas a los límites que nos fijamos para el avión”, explicó Borschberg desde el centro de control del avión en Mónaco.

“Pero estamos bastante confiados, las cosas deberían salir bien”, añadió.

Piccard ha cruzado dos veces el Atlántico en globo y su padre lo hizo en submarino.

Este piloto pertenece a una familia de científicos e inventores. Su abuelo Auguste Piccard inspiró al dibujante belga Hergé para crear el personaje del profesor Tornasol en las aventuras de Tintín.

El avión ha hecho escala hasta ahora en Mascate (Omán), Ahmedabad y Varanasi (o Benarés, India), Mandalay (Birmania), Chongqing y Nanjing (o Nankin, China), luego en Nagoya (Japón) y Hawái (EEUU), donde efectuó una escala técnica imprevista de varios meses.

También atravesó América del Norte haciendo en escala en San Francisco, Phoenix, Tulsa, Dayton, Lehigh Valley y Nueva York.

La travesía del Pacífico, en dos etapas, era la parte más peligrosa de la vuelta al mundo de Solar Impulse 2 por la gran distancia de los puntos de aterrizaje en caso de problema.

En el transcurso de la primera parte de esta gran travesía oceánica, entre Nagoya y Hawái, Borschberg pilotó cinco días y cinco noches para recorrer 8.924 km.
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