Descubren fósil de reptil gigante en Escocia

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reptil_gigante_escociaWASHINGTON.- Científicos descubrieron los restos fósiles de un reptil gigante, parecido a un
delfín, en la isla escocesa de Skype. El animal vivió hace unos 170 millones de años y media unos 4,3 metros de largo. La criatura, bautizada como Dearcmhara Shawcrossi, es miembro de un grupo llamado ictiosaurios, que estaban entre los reptiles marinos dominantes durante la época de los dinosaurios. Los ictiosaurios, algunos de los cuales alcanzaban tamaños tan gigantescos como las ballenas más grandes de la actualidad, vivieron por más de 150 millones de años hasta que desaparecieron hace unos 95 millones de años atrás. Dearcmhara, un ictiosaurio de tamaño mediano, nadaba en aguas cálidas y poco profundas durante el Período Jurásico, alimentándose de peces y calamares. Sus restos están incompletos, pero la forma de un hueso en sus aletas frontales sugiere que habría sido un nadador especialmente fuerte o rápido, según informaron los investigadores. "Es de Escocia y es el primer reptil marino único del país, jamás descubierto y estudiado", dijo el paleontólogo Steve Brusatte, de la Universidad de Edimburgo, uno de los investigadores en el estudio publicado el lunes en la revista especializada Scottish Journal of Geology. El buscador aficionado de fósiles, Brian Shawcross, halló los restos en una playa de la zona norte de la Isla de Skye en 1959 y los donó en la década de 1990, dijeron los científicos. El término Dearcmhara significa en escocés gaélico "lagarto marino". El nombre de la especie es en homenaje a Shawcross. El descubrimiento da pistas sobre un período del Jurásico considerado casi como un agujero negro en los registros de fósiles de reptiles marinos, dijo Brusatte. Escocia es uno de los pocos lugares con fósiles de esa época. Otros fósiles indican que el Dearcmhara vivió junto a miembros de otra rama de reptiles marinos llamados plesiosauros, conocidos por sus largos cuellos y aletas como remos. El escurridizo monstruo del Lago Ness es comúnmente representado como un plesiosaurio.
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